Sabahları çene ve yüz bölgesinde ağrıyla uyanma, çenede geçmeyen sürekli rahatsızlık hissi veren ağrı, kulaklarda çınlama ve kulağın dış kısmında veya şakaklarda sıklıkla tekrarlayan ağrı ve acı gibi günlük hayatı olumsuz etkileyen şikayetlerin altında yatan sebep doğru belirlenmelidir. Şikayetlerin sona erdirilmesi için uygulanacak tedavinin başarılı olabilmesi için ağrının şiddeti, yeri ve zamanı konusunda hekime doğru bilgi verilmelidir.

Temporomandibular (çene eklemi) eklem rahatsızlıkları; zaman zaman baş ve yüz bölgesinde, kulaklarda çok şiddetli ağrılara sebep olmaktadır. Aynı zamanda çenenin sağ sola hareket ettirilmesi sırasında ya da ağzın açıp kapatılması sırasında gelen gıcırdama veya halk arasında yaygınlaşmış tabiriyle “kıtırdama” sesi çene eklemi rahatsızlıklarına işaret eden major belirtiler arasındadır. Boyun bölgesinde ağrı, yemek yerken çenenin çabuk yorulması, çiğneme sırasında gelişen ağrı, esneme sırasında hissedilen ağrı ve acı gibi yakınmaların nedensel faktörleri genellikle bruksizm yani diş sıkma ve dişlerdeki kapanış bozukluklarıdır. “Oklüzal splint” uygulaması bu şikayetlerin tedavisinde kullanılan ve cerrahi olmayan bir yöntemdir.

Oklüzal splintler, çene ekleminin dişlerle uyumsuzluğu sebebiyle oluşan fonksiyon bozukluklarından kaynaklanan ağrı ve kas spazmlarını azaltmak amacıyla kişiye özel üretilen akrilik apareylerdir. Doğru eklem pozisyonunu sağlamak ve stabil hale getirmek için ağız içinden gerekli ölçüler alınır ve splint optimal kalıba getirilene kadar birkaç prova yapılır. Oklüzal splint uygulaması ile çene bölgesindeki kas-sinir refleks aktivitesine müdahale edilerek anormal kas aktivitesinin azaltılması amaçlanır. Beraberinde kapanış bozuklukları veya diş sıkma ve gıcırdatmanın dişlerde yaratacağı aşınmalara ve yıkımlara karşı önlem alınmış olur.

Kişinin, hekimin uygun gördüğü tedaviye tam uyum sağlaması, splintin kullanımı ve hijyeni konusunda hassas davranması ve kontrollerini aksatmaması durumunda cerrahi müdahaleye gerek kalmadan şikayetlerinin sona ermesi sosyal hayatına daha rahat ve ağrısız devam etmesini sağlar.